BellatorはUFCに追いつけるか?

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ここ数年はUFCからのフリーエージェント選手を獲得する事で選手層を厚くしているBellator、このまま成長していけば近い将来UFCと肩を並べることが予想されます。

今週英国で開催予定のBellator179は、メインイベントのローリー・マクドナルド vs ポール・デイリーやセミファイナルのリアム・マクゲリー vs リントン・ヴァッセルが見逃せない一戦となっており、マイケル・ペイジ欠場のインパクトを感じさせない程の注目度、団体の勢いを感じます。

UFCと言えば

・UFCという名前の方がMMAよりも有名 (NBAがバスケットボールよりも有名なのと同じ)
・世界で一番PPV大会を成功させている会社
・アメリカ国内/海外においてTV契約を獲得している
・豊富なMMAの映像ソースがついているオンライン映像配信サービス所有
・MMAの各階級のトップ15選手の80%はUFCファイター

というくらいMMAの世界では際立っていますが、そんなUFCを超えることは可能なのか、それともそんな事は不可能なのか?

最近のUFCは選手からの不満が続出しており、特に新しい会社になってからはその数が増加傾向にあります。

最近のUFCの問題

・ドーピング違反者の増加
・MMA vs ボクシングマッチの企画
・一部ランキングシステムの崩壊
・史上最低のウェルター級タイトルマッチの開催
・2017年スター不在のまま大会を開催
・リーボックスポンサー問題


ファン層の違い

ファンの数が多いのはUFCの方ですが、Googleトレンドから、UFCとBellatorのファンがいる地域はほぼ同じだという事がわかります。

アメリカよりもカナダやブラジルの方が多くのファンを見受けられます。この業界がいかにグローバルに発展しているのかがわかります。

Bellatorの方向性

ビヨン・レブニーが代表の時のBellatorはUFCに対抗するスターを育てる為にトーナメントを開催し自前のスターを育てていました。しかしあまり上手くいかなかったうえに、レブニーがファイターから嫌われ悪評が目立つようになったことで2014年より元Strikeforce代表のスコット・コーカーが就任する事になりました。

ファン層が被っている以上UFCと同じ事をやってもBellatorは規模の差で勝ち目がありません。結果コーカーはUFCと差別化するためにUFCがやっていない事に着目し、それがワンデイトーナメント、キックボクシング、プロレスという企画となりました。様々な差別化をしてきたコーカーですが、大会のシステムに関してはUFCと同じくメインカードの試合(メイン等)は別料金を支払わないと視聴できないシステムに変えています。

また自前のスター対策としてBellatorは近年積極的にフリーエージェント選手を獲得するようになりました。

コーカー就任以降Bellatorへ移籍した元UFCファイター

2014年
ステファン・ボナー

2015年
フィル・デイヴィス
メルヴィン・ギラード
ジョシュ・コスチェック
ジョシュ・トムソン
アレッシオ・サカラ

2016年
ベンソン・ヘンダーソン
ヴァンダレイ・シウバ
マット・ミトリオン
ローリー・マクドナルド
チェール・ソネン
エメリヤーエンコ・ヒョードル

2017年
ロレンズ・ラーキン
ライアン・ベイダー

UFC以外の団体のスター選手の代表格であるヒョードルをはじめ多くのスターを獲得してきたBellatorですが、その一方で団体を牽引するようなスターが育っていません。

UFCにおいてもスターは一朝一夕に生まれたわけではありません。今や大人気のコナー・マクレガーもUFC178まではPPVへの貢献度は今ほどではありませんでした。しかしUFCがマクレガーをメインイベンターとして売り出した結果MMA史上最高のスターにまで上り詰めました。

ロンダ・ラウジーも元々Strikeforceで実力は評価されていましたが、人気がいまいちPPVに反映されない時期が続いていました。しかしUFCが猛プッシュしたことで人気が一気に上がりPPVスターとして成功しました。

現在Bellatorが抱えている不安要素としては、

・MMA、キックボクシング、プロレスと様々な顔を持っているが故に方向性を失う可能性
・スター不在

Bellatorも自前のスターを育てるにはUFCの様にファイターをプッシュしていく必要がありそうですが、果たしてそれはローリーになるのでしょうか。

http://www.bloodyelbow.com/2017/5/19/15657536/editorial-bellator-catch-up-ufc-coker-white-rebney
BellatorはUFCに追いつけるか? BellatorはUFCに追いつけるか? Reviewed by Hideki Azul on 5/20/2017 Rating: 5
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